¿Qué es el iGaming?


Jugar a las tragamonedas o apostar al resultado de un evento deportivo se ha vuelto muy popular en muchos países de LatAm. Gracias a la tecnología, este entretenimiento es tendencia en muchos países. El mercado de los juegos de azar online o a distancia está en constante evolución debido a tecnologías innovadoras. Y esta relación entre la tecnología en internet y el ocio es lo que se conoce como iGaming.

El éxito de esta industria depende básicamente de que los jugadores cambien de preferencias: en vez de jugar en un lugar físico, jugar desde un dispositivo móvil o una PC.

¿Qué significa iGaming?

El término iGaming se puede utilizar en un sentido estricto y en un sentido amplio. En el sentido estricto, el iGaming hace referencia a las apuestas en internet sobre el resultado de un juego de azar utilizando recursos digitales. Así que la ‘i’ en iGaming significa internet.

El iGaming implica apuestas online a través de medios electrónicos.


Pero si en el iGaming se hace una apuesta a través de internet, entonces también se incluye en el concepto más amplio de los juegos de azar, que a su vez, cubre una amplio abanico de juegos, como de casino, apuestas deportivas, sorteos, lotería, bingo y juegos de cartas.  

Si usamos el término iGaming en un sentido amplio, entonces hacemos referencia a una industria que abarca múltiples verticales online y las diferentes entidades en estas verticales.

Por ejemplo, una empresa que desarrolla software de juegos para casinos online (es decir, un proveedor de juegos) es la parte del mercado más amplia del iGaming. Asimismo, los desarrolladores de plataformas de software de juegos de azar, como SOFTSWISS, entran en la categoría de proveedores de software iGaming.

En comparación con los juegos de azar, cuyo resultado está determinado principalmente por un RNG o la suerte, existen los llamados juegos de habilidad.


Los primeros incluyen juegos de casino online, apuestas deportivas online, sorteos, loterías online, bingo, eSports y deportes fantasy. En la otra categoría se incluyen los juegos de cartas (poker, blackjack, bridge, etc.), así como el ajedrez, el backgammon y otros juegos en los que el resultado depende más de la habilidad mental del jugador que del azar.

Existe cierta falta de claridad en la industria iGaming sobre si los juegos de habilidad deberían incluirse en la definición más amplia. En definitiva,  estos son los dos tipos de eventos iGaming.

Cómo empezó el iGaming

La industria del iGaming ha crecido rápidamente gracias a los avances tecnológicos y la popularización de internet en todo el mundo. A continuación mostramos los principales eventos que han dado forma a la industria del juego online desde su inicios. 

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1994 – El gobierno de la nación caribeña de Antigua y Barbuda adoptó la Ley de Zona de Libre Comercio y Procesamiento, la cual permitió la emisión de licencias a las empresas que pretendían abrir un casino online.

1996 – Se crea la Comisión de Juegos de Kahnawake (KGC). Su actividad principal era la concesión de licencias de casinos online en todo el mundo. En 1996 solo había 15 sitios de juego, pero solo un año después ya había 200.

1997 – El rápido crecimiento de la industria llamó la atención de los legisladores. Después de mucha deliberación, el Senado de los Estados Unidos finalmente aprobó en 2006 una ley que prohibía las apuestas en internet, que hizo ilegal promover y vender al público productos y servicios relacionados con las apuestas. Sin embargo, hace unos años esta ley se derogó y revisó.

2005 – El Reino Unido creó la Ley de Juegos de Azar que estableció la Comisión de Juego para supervisar todos los juegos de azar e hizo posible que los sitios de apuestas operaran de manera legal.

2013 – SOFTSWISS comenzó sus operaciones en el mercado iGaming con su Plataforma de Casino Online.

Regulación del sector iGaming todo el mundo

Gracias a la popularización de internet, no solo los operadores nacionales, sino también los internacionales pueden ofrecer a los jugadores servicios de juegos de azar online. Las legislaturas de diferentes países están tratando de prestar atención a esto y, como resultado, establecer sus propias reglamentaciones para regular la industria iGaming.

Operador iGaming – Persona a cargo de un negocio iGaming que ejecuta las operaciones diarias y el marketing, ofreciendo apuestas online a los usuarios finales.


En muchos países del mundo las actividades de los operadores de juegos de azar online son legales y están reguladas por los gobiernos correspondientes. En América Latina, los países que han regulados sus mercados son: Argentina, Brasil, Colombia, Perú y Panamá. 

Estos mercados geográficos usualmente se denominan mercados regulados y exigen licencias nacionales. Al igual que con los juegos de azar físicos, los proveedores de juegos de azar online deben tener una licencia que les permita ofrecer sus servicios a los jugadores de un país en particular. 

Cada país tiene sus propias leyes y términos que regulan la actividad iGaming. Por ejemplo, en Argentina, a diferencia de los otros países, la regulación depende de cada provincia y no a nivel nacional.

Si las apuestas online son legales en un determinado país o están prohibidas, depende en gran medida de las leyes de ese país.

La industria del iGaming en la actualidad

La pandemia del COVID-19 tuvo un gran impacto en la industria del juego en todo el mundo. Se cerraron los casinos, las casas de apuestas y las salas de juego físicas, y se suspendieron los eventos deportivos en los que los jugadores podían apostar. Esta situación contribuyó a un importante aumento de la demanda de los juegos de azar online.

En 2023 el mercado mundial de los juegos de azar y las apuestas online se estimó en más de 1.035 millones de dólares, y los analistas pronostican que seguirá creciendo en el futuro.

La tecnología móvil permite que la industria iGaming sea más atractiva para los jugadores que los casinos físicos tradicionales. Los jugadores pueden elegir entre una amplia variedad de temáticas y disfrutar de gráficos innovadores y animaciones y bandas sonoras actualizadas.

Mucho antes de que apareciera el COVID-19, el mercado se benefició de la creciente popularidad de teléfonos móviles con mejor conexión a internet. Y el número de dispositivos móviles seguirá aumentando en todo el mundo.

Para las personas que quieren experimentar sensaciones nuevas y personalizadas, la tecnología RV/RA puede complementar las apuestas online. En la actualidad, Evolution, uno de los principales proveedores de casino en vivo, está explorando la aplicación de la tecnología de la realidad virtual después de lanzar una experiencia de realidad virtual basada en la popular tragaperras Gonzo’s Quest

Perspectivas de la industria iGaming

Cada vez hay más tecnologías que influyen en el prometedor crecimiento del mercado de los juegos de azar online en un futuro próximo. Veamos con mayor detenimiento cada una de ellas.

Tecnología Blockchain

Hay dos tipos de casinos online que utilizan la tecnología blockchain: los cripto casinos con la integración de sistemas de pago de criptomonedas y los casinos basados directamente en el blockchain. 

En el primer caso, los casinos online aceptan criptomonedas como Ethereum (ETH), Litecoin (LTC), Bitcoin (BTC), así como monedas fiduciarias para hacer depósitos y retiros. Esto generalmente es posible a través de una integración con un método de pago de procesamiento de criptomonedas.

En el caso de los casinos blockchain, las transacciones cripto se ejecutan sin intermediarios, directamente entre la billetera cripto del jugador y el blockchain a través del juego.

La tecnología registra los resultados del juego y hace que sea imposible influir en ellos. El blockchain también proporciona un anonimato máximo ya que no se exige información personal al registrar una cuenta de usuario en el casino. 

El uso de la tecnología blockchain en la industria del juego online ofrece múltiples ventajas. Los retiros se procesan casi al instante sin demoras para poder comenzar a apostar. 

Además, los operadores iGaming que trabajan con criptomonedas ofrecen las comisiones más bajas para hacer depósitos y retiros de fondos. Esto se debe a la falta de intermediarios y la descentralización.

Retransmisiones (streaming) y redes sociales

Los usuarios del iGaming exigen más retransmisiones en vivo y contenido de vídeo. Por tanto, no es de extrañar que las retransmisiones de vídeo tengan una gran demanda.

El streaming ofrece a los usuarios la oportunidad de ver y vivir los aspectos más destacados de su apuesta favorita en tiempo real. Los operadores también intentan hacer que la retransmisión sea espectacular, por lo que eligen tragaperras con bonos frecuentes y premios generosos, y no escatiman en emociones durante las retransmisiones.

Todo esto atrae el tráfico de usuarios al casino online, especialmente si el operador y el streamer son socios. El streamer incluye en su página web información útil para los jugadores; por ejemplo, indicadores de calificación del operador, banners y enlaces al sitio del casino.

No todas las plataformas de streaming permiten la publicidad de juegos de azar. Por ejemplo, en 2021 se prohibieron los clips y retransmisiones en la plataforma Twitch que presentaban códigos promocionales y enlaces de referencia a sitios de juegos de apuestas. La plataforma ordenó a los streamers que eliminaran dicho contenido. Sin embargo, las retransmisiones de casino no han desaparecido por completo de Twitch.

Gamificación

Para atraer a un público joven y mantener el nivel de interés en el juego, los casinos online añaden elementos de gamificación al juego. La gamificación es la inclusión de oportunidades adicionales de compromiso y lealtad inherentes a la industria de los videojuegos. Esto puede incluir selección de personajes, misiones, recompensas de nivel y mucho más.

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La gamificación permite a un operador aumentar las tasas de retención de los jugadores gracias a la motivación de los jugadores. Dependiendo de la elección del sistema o la herramienta de gamificación, el operador satisface las diferentes necesidades de los jugadores.

Por ejemplo, la organización de torneos les da a los jugadores la oportunidad de competir entre ellos y convertirse en líderes de una clasificación. Los jugadores más exitosos se muestran en la tabla de clasificación y reciben una variedad de bonos del casino online.

La selección de personajes permite a los jugadores añadir preferencias personales al juego, lo que influye en su participación e interés en el juego.

Las misiones son tareas divertidas e interesantes que se vuelven más complicadas según se sube de nivel. Por completar con éxito las misiones, el jugador recibe un premio, manteniendo la satisfacción y el deseo de continuar el juego.

Gráficos de los juegos y 5G

En la actualidad, HTML5 es la norma general al crear juegos tragaperras. Las tragaperras HTML5 ofrecen a los jugadores juegos de carga rápida de bajo tamaño que funcionan en todas las plataformas. Sin embargo, HTML5 no es el único sistema que se utiliza para desarrollar juegos tragaperras. Cada vez se presta más atención a Unity, un motor de juegos para desarrollar contenido de juegos en 3D (muy popular en los juegos móviles y juegos de escritorio en general).

Las velocidades de descarga afectan directamente a los tiempos de carga del juego. La solución depende de la tecnología 5G. Aunque esto es algo que está fuera del alcance de un operador iGaming (depende de los jugadores), la tecnología 5G es una forma de hacer que la experiencia de casino o las apuestas deportivas sean mucho más fluidas para los jugadores.

Estás más cerca del iGaming de lo que crees

Han influido muchos factores en el rápido crecimiento de los juegos de azar online, como la pandemia del COVID-19, los confinamientos forzados y los avances en la tecnología móvil. Todos estos factores han hecho que el mercado de los juegos de azar físicos cambie a las apuestas online. El iGaming se está desarrollando rápidamente gracias a la tecnología de la información, el desarrollo de software, el blockchain y los dispositivos móviles. Si alguno de estos factores te resulta familiar, es probable que estés más cerca del iGaming de lo que crees.

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